Empresa busca convertir a Chile en un referente mundial de la energIa solar

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Empresa busca convertir a Chile en un referente mundial de la energIa solar

Mensaje  Admin el Miér Jul 06, 2011 6:22 pm

Empresa busca convertir a Chile en un referente mundial de la energIa solar

Pese a nacer hace menos de un año, Solar Chile tiene planes ambiciosos: aprovechar el desierto de Atacama para generar más de 500 MW al 2020, con el foco puesto en la demanda de las mineras.


"Hemos visto un cambio drástico en el mercado", destaca Cristián Sjögren, socio fundador de Solar Chile.

El desierto de Atacama es el lugar con la radiación más alta del planeta pero este potencial todavía no se aprovecha para generar energía solar a gran escala. Esa es la paradoja que la empresa Solar Chile quiere cambiar con un plan de desarrollo que aspira a convertir a nuestro país en un referente mundial en esta clase de fuente renovable.

La compañía se formó en octubre de 2010 como una "desarrolladora de proyectos solares, plantas a gran escala para grandes clientes y consumidores", explica Cristián Sjögren (33), uno de sus fundadores y actual gerente general, quien destaca que su principal objetivo son las empresas mineras que consumen el 90% de la oferta del Sistema Interconectado del Norte.

La empresa cuenta con el apoyo de Fundación Chile -que alberga sus oficinas- y de inversionistas privados de la red Global Angels (donde participa la Corfo) y fue la única chilena de 20 seleccionadas entre 1.000 compañías de todo mundo al premio "Access to Market and Finance Award" del Banco Mundial, entregado en el Foro Global de Innovación y Emprendimiento Tecnológico realizado en Finlandia.

Sjögren asegura que la clave está en la ventaja competitiva -o "subsidio natural", como la denomina- que tiene Chile gracias a la radiación que llega al desierto de Atacama. "Cuando ves la cantidad de KW/hora que impactan sobre la superficie por metro cuadrado en Calama y la comparas, por ejemplo, con Sevilla en España, en un año generas un 45% más de energía", destaca.

De ahí que su primer paso fue demostrar los beneficios para la industria minera en términos de costo, seguridad de suministro y reducción de la huella de carbono. "Hemos visto un cambio drástico en el mercado", cuenta Sjögren, quien destaca que "en 2010 veíamos que concretar un proyecto solar nos iba a tomar dos a tres años" pero hoy se dan casos concretos como el de minera Collahuasi, que salió a licitar un proyecto de energía renovable abriendo la puerta a otros actores.

Ante la falta de proyectos a gran escala con esta fuente energética en el país, el fundador de Solar Chile anticipa que su firma se está preparando comenzar a construir las primeras plantas el próximo año. "Puedes construir una planta en un plazo entre 6 meses y un año. Y para un proyecto con una capacidad de 500 megas requeriría una inversión entre US$1.500 millones a US$2.000 millones".

Con una participación clave de Fundación Chile, Sjögren destaca que el segundo objetivo de la firma es el desarrollo de "un ecosistema en la industria para agregar el mayor valor posible de la cadena de producción a nivel local y así que esto no sea importar tecnología sino que se puedan fabricar en Chile siempre que sea competitivo. Empresas de productos y servicios darán soporte al desarrollo de la industria y generar las capacidades de capital humano, alianzas para investigación y desarrollo", explica.

Rompiendo prejuicios sobre la energía solar

Sjögren busca desmitificar la creencia de que este tipo de energía es cara. "Tenemos la percepción de que todavía hay desinformación y falta de educación sobre los costos de la energía solar en el Desierto de Atacama. Una cosa es generar en Alemania, que tiene una radiación baja, frente a estar en el desierto y se ha tomado datos que no son fiel reflejo del costo de la energía solar en Chile", argumenta.

Según datos de la empresa, un proyecto de gran escala podría costar alrededor de US$140 MW/hora, mientras que en el sistema de generación convencional asciende a US$120 MW/hora, "un diferencial bastante pequeño" que Sjögren compara con la situación de la década de los 80 "cuando los costos de un panel fotovoltaico eran de sobre US$50 por watt y ahora es por debajo de US$ 2 el watt". De ahí que asegura tener certeza que "la energía solar va a ser competitiva con la red en 2 o 3 años".

Objetivo: Tener 2 o 3 plantas al próximo año

Solar Chile tiene planes ambiciosos: "Un objetivo realista y ambicioso sería tener 2 o 3 plantas al próximo año y haber instalado 500 megas al 2020".


Y en cuanto a las proyecciones de esta energía a nivel país, anticipa que existe un potencial para generar más de 1.000 MW en el norte al 2020, capacidad que estima al doble en un escenario "más agresivo". "Estamos enfocados en acelerar la reducción de precios para que la energía solar tenga un rol más significativo dentro de la matriz energética de Chile", asevera.
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